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Jaguar va construire six Type E « oubliées » !

4 juin 2014   

C’est une première dans le monde de l’automobile : Jaguar va construire six exemplaires d’un modèle dont la production a été stoppée voici plus de 50 ans !

Faisant aujourd’hui partie des voitures de collection les plus recherchées, les 12 exemplaires de Type E « Lightweight » produits en 1963 auraient dû, selon Jaguar, être 18. Sans que l’on sache pourquoi, la production aurait donc été arrêtée plus tôt que prévu. C’est pour rattraper cette erreur que Jaguar a décidé d’enfin produire les six unités manquantes, plus d’un demi-siècle plus tard !

Si ces voitures seront bel et bien fabriquées au sein de l’usine, il s’agira bien sûr d’un travail artisanal puisque les machines ayant servi à façonner les douze premières « Lightweight » n’existent plus.

Difficile dès lors de prédire le prix de ces engins d’exception, qui seront en tous points identiques à leurs ancêtres. On peut toutefois s’attendre à un prix dépassant le million d’euros. Pourtant, la marque annonce déjà que les acheteurs seront triés sur le volet, « les collectionneurs Jaguar, et tout particulièrement les propriétaires de modèles de compétition passeront en priorité », explique déjà la marque.

Le règne de l’aluminium

La «  Lightweight » (« Allégée ») est une voiture de course que Jaguar avait développée sur base de la Type E de série, afin de se battre à armes égales face aux Ferrari 250 GTO et autres Aston Martin DB4 GT Zagato. Ces voitures disputaient un championnat du monde réservé aux voitures GT, et la bataille y faisait rage entre ces prestigieuses usines.

La Type E Lightweight, grâce principalement à sa structure, sa carrosserie et son moteur réalisés en aluminium, pesait 113 kilos de moins que la version de route. Son V6 de 3,8 litres avait également été poussé de 265 à 300 chevaux grâce, entre autre, au montage d’une injection. Une puissance impressionnante pour l’époque, surtout que cette voiture ne pesait que 920 kilos !

Parmi les plus de 72.500 Type E produites de 61 à 75, ces 12 – et donc bientôt 18 – Lightweight sont assurément les plus prisées des collectionneurs. Le premier des six nouveaux exemplaires sera dévoilé cet été.

- Glowmedia
- Jaguar website

Stéphane Lémeret

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