Porsche félicite Derek Bell pour son 80e anniversaire

Guy Gysemberg    2021-10-18 12:27:53   

Derek Bell l’a toujours, ce sourire si spécial qui a fait peur à beaucoup de ses concurrents sur la piste : chaleureux, mais confiant en la victoire en même temps.
Le 31 octobre, le Britannique fête ses 80 ans. "Nous souhaitons un très joyeux anniversaire à notre ancien pilote d’usine. Derek Bell a été un pilote à succès pour Porsche pendant 35 ans", a déclaré Thomas Laudenbach, directeur de Porsche Motorsport.


Né le 31 octobre 1941 dans la banlieue londonienne de Pinner dans le Middlesex, Bell avait 23 ans lorsqu’il a commencé sa carrière de pilote dans des événements de clubs britanniques.
Un an plus tard, en 1965, il participait au championnat britannique de Formule 3. Son talent n’est pas passé inaperçu et la promotion au Championnat d’Europe de Formule 2 et en Formule 1 a rapidement suivi.

Le Britannique a disputé sa première course d’endurance sur le Circuit de la Sarthe en 1970, et ses dernières 24 Heures du Mans en 1996. Il a pris le départ du Mans pas moins de 26 fois et a remporté la victoire à cinq reprises, dont quatre fois en Porsche.

"J’ai couru pour la première fois pour Porsche au Mans en 1971. Lors des essais de ce week-end, ils ont découvert que j’atteignais 396 km/h sur la ligne droite des Mulsannes.
Je savais que nous étions rapides, mais pas tout à fait aussi vite, car je n’avais jamais connu cette vitesse auparavant que lors d’un décollage à Heathrow. Voilà donc à quoi ressemblait mon initiation chez Porsche au Mans"
, se souvient-il.

Une autre chose qui l’a marqué à ce jour est la fiabilité des voitures : "Pendant tout ce temps, une seule fois, quelque chose s’est cassé. Du côté de Porsche, tout a toujours été possible, explique-t-il. "Ils avaient toujours l’avenir en tête. Il s’agissait simplement de s’assurer que le véhicule fonctionnait et était sûr. C’était leur travail."

Bell cite la victoire avec la Porsche 936/81 en 1981 comme son plus beau souvenir du Mans. "Avant la première séance d’essais, je n’étais même pas assis dans cette voiture. Mais nous avons décroché la pole position, mené à chaque tour et finalement remporté la course. C’était un moment inoubliable pour moi parce que c’était un retour en quelque sorte."

"Je suis très reconnaissant à Porsche pour cette opportunité ", déclare le jubilaire. Lui et son coéquipier Jacky Ickx ont remporté la classique d’endurance avec une avance de 14 tours . Ils étaient presque une heure plus rapide que le finaliste.

"Peu importe où j’ai été vu avec Jacky, il a toujours attiré une foule. Je plaisantais parfois : ’Salut, je suis Derek, je conduis ici aussi’", dit Bell en riant. "J’ai pour lui une grande estime et je l’ai toujours admiré. Même aujourd’hui, nous sommes toujours amis."

Bell a remporté de nombreuses victoires dans la Porsche 956/962 avec ses coéquipiers Stefan Bellof, Jacky Ickx et Hans-Joachim Stuck, et a remporté le titre de champion du monde d’endurance en 1985 et 1986.

En 1992, il partage le cockpit d’une Porsche 962 au Mans avec son fils, Justin Bell, et Tiff Needell, ils ont pris la 12e place.
Aujourd’hui, Bell vit en Floride.

Résultats au cours de sa carrière de pilote avec Porsche :

1971
1ère place 1000 km Buenos Aires, Porsche 917.
5ème place 12h Sebring, Porsche 917
3ème place 1000 km Brands Hatch, Porsche 917
2ème place 1000 km Monza, Porsche 917
2ème place 1000 km Spa, Porsche 917
3ème place 6h Watkins Glen, Porsche 917
2ème place 1000 km Barcelone, Porsche 917
1ère place 1000 km Paris, Porsche 917

1976
3ème place 1000 km Nürburgring, Porsche 934
7ème place 1000 km Nürburgring, Porsche 911 Carrera RSR
4ème place 6 h Zeltweg, Porsche 935
3ème place 6 h Monza, Porsche 934

1978
3ème place 1000km Nürburgring, Porsche 934

1979
3ème place 6h Riverside, Porsche 935

1980
2ème place 6h Vallelunga, Porsche 908/03

1981
2ème place 24h Daytona, Porsche 935
1ère place 24h du Mans, Porsche 936/81
1ère place 500 km Mid Ohio, Porsche 935

1982
2ème place 24h Daytona, Porsche 935
2ème place 6h Silverstone, Porsche 956
1ère place 24h du Mans, Porsche 956
2ème place 1000km Spa, Porsche 956
1ère place 6h Fuji, Porsche 956
1ère place 1000 km Brands Hatch, Porsche 956
2ème place 9h Kyalami, Porsche 956
3ème place 3h Daytona, Porsche 935

1983
1ère place Brands Hatch, Porsche 908/03 Turbo
1ère place 6h Riverside, Porsche 935
1ère place 1000 km Silverstone, Porsche 956
2ème place 24h du Mans, Porsche 956
2ème 1000 km Spa, Porsche 956
3ème place 1000 km Brands Hatch, Porsche 956
1ère place 1000 km Fuji, Porsche 956
3ème place 1000 km Mugello, Porsche 956
1ère place 1000 km Kyalami, Porsche 956

1984
2ème place 24h Daytona, Porsche 935
3ème place 12h Sebring, Porsche 935
1ère place 1000 km Monza, Porsche 956
2ème place 6h Riverside, Porsche 962
1ère place 500 km Mid Ohio, Porsche 962
1ère place 6h Watkins Glen, Porsche 962
1ère place 1000 km Nürburgring, Porsche 956
3ème place 3h Portland, Porsche 962
1ère place 500 Miles Road America, Porsche 962
1ère place 1000 km Spa, Porsche 956
1ère place 500 km Pocono, Porsche 962
1ère place 1000 km Fuji, Porsche 956
1ère place 3h Daytona, Porsche 962
1ère place 1000 km Sandown, Porsche 956

1985
2ème place 24h Daytona, Porsche 962

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