Quarante ans d’histoire pour les moteurs à cinq cylindres d’Audi

Benoît Piette    2016-09-08 13:43:48   

Il y a 40 ans, Audi présentait son premier moteur à essence cinq cylindres à l’occasion de la sortie de la seconde génération du modèle Audi 100.

5 cylindres Audi - 1976

Depuis, de nombreuses améliorations et nouveautés ont suivi, notamment la turbocompression, le post-traitement des gaz d’échappement, la technologie à 4 soupapes par cylindre, les moteurs de rallye ainsi que les moteurs diesel à 5 cylindres.


Le premier moteur essence à 5 cylindres équipait l’Audi 100 (C2) lors de sa sortie en 1976. Le modèle, connu en interne sous le nom de « Type 43 », devait se placer plus haut sur le marché que son prédécesseur.

Cependant, les moteurs à 4 cylindres de l’époque ne convenaient pas pour réaliser cet objectif. C’est pourquoi les ingénieurs d’Audi avaient déjà évoqué de la possibilité d’intégrer des moteurs à 5 et 6 cylindres en ligne au début des années 1970.
Malgré leur équilibrage parfait, les moteurs 6 cylindres furent écartés en raison de l’espace requis pour leur construction et d’une répartition du poids défavorable.

Les motoristes ont donc finalement opté pour le moteur 5 cylindres en ligne, conçu sur la base du nouveau concept de moteur à 4 cylindres EA 827. Celui-ci fut utilisé par l’ensemble du Groupe Volkswagen dans les années 1970 comme par exemple, sur les Audi 80 et Audi 100.

Le moteur dérivé 2,1 l à 5 cylindres produisait 136 ch. Un système d’injection moderne était utilisé afin d’augmenter son efficience et sa puissance. Les livraisons de l’Audi 100 5E débutèrent en mars 1977.

Audi 100 GLS 5E - 1979

Dès l’année suivante, Audi présenta la première version diesel : un moteur atmosphérique avec une cylindrée de 2 litres produisant 70 ch.

Audi 100 GL 5D - 1978

Un an plus tard, le premier moteur essence à 5 cylindres turbocompressé fit son apparition. Avec 170 ch et 265 Nm de couple, il équipait le nouveau modèle haut de gamme du constructeur, l’Audi 200 5T.

Audi 200 5T (C2) - 1981
Audi 80 CD (B2) - 1982

Le moteur à 5 cylindres essence de 1980 de l’Audi « Ur-quattro » avait toutefois encore plus à offrir.
Avec son système de suralimentation par turbocompresseur, son système de refroidissement de l’air d’admission et sa transmission intégrale permanente, ce modèle constituait un ensemble technologique très cohérent pour une conduite sur route et pour la course automobile. Initialement, il développait 200 ch.

Audi Quattro B2 - 1980
Salon de Genève

En 1983, le Finlandais Hannu Mikkola remporta le Championnat du monde des rallyes à bord de cette voiture.
La même année, Audi présenta la Sport Quattro, raccourcie de 24 centimètres et avec une voie plus large. Elle était dotée d’un nouveau moteur 4 soupapes à 5 cylindres en aluminium avec une puissance de 306 ch.

<p<Ce moteur faisait de la Sport Quattro la voiture la plus puissante de l’époque développée par un constructeur allemand pour une utilisation sur la voie publique.

Ce modèle a ensuite servi de base pour une nouvelle voiture de rallye appartenant au Groupe B : son moteur à 4 soupapes générait 450 ch. Celui-ci fut utilisé pour la première fois lors de l’avant-dernière course de l’année 1984, le rallye de la Côte d’Ivoire.

Les onze autres courses de la saison furent disputées par le Suédois Stig Blomqvist à bord d’une Audi Quattro A2 du Groupe B, délivrant 360 ch. Au terme de la saison, il remporta le titre de meilleur pilote et Audi celui de meilleur constructeur.

Audi Quattro A2 Group B - 1983

Même si Audi a pris la décision de se retirer des courses de rallye en 1986, elle continua de marquer la course automobile. En effet, Walter Röhrl remporta en 1987 la course de côte Pikes Peak (États-Unis) à bord d’une Audi Sport Quattro S1 (E2).
Sa voiture développait 598 ch.

Audi Sport Quattro S1 (E2) - 1987

En 1989, la IMSA-GTO, avec 720 ch, excellait sur la scène des courses automobiles américaines, toujours avec une cylindrée d’un peu plus de deux litres.

Audi 90 Quattro IMSA GTO - 1989

Lors du Salon International de Francfort de 1989, Audi présenta un autre jalon de l’histoire de l’automobile : l’Audi 100 TDI.
Il s’agissait de la première voiture en production de série équipée d’un moteur diesel 5 cylindres turbocompressé à injection directe à gestion moteur complètement électronique. Il livrait 120 ch pour une cylindrée de 2,5 litres.

Audi 100 TDI (C3) - 1990

Audi a par la suite diversifié sa gamme de moteurs essence à 5 cylindres.
L’Audi RS2, d’une puissance de 315 ch, est sortie en 1994. En tant que break doté de la puissance d’une sportive, il établit un nouveau genre automobile.

Auudi Avant RS2 (B4) - 1994
Audi 200 Quattro 20V (C3) - 1990

Avec le lancement de l’Audi A4 (B5) en 1994, les 5 cylindres ont disparu du segment B.

Audi Coupé 2.3 E - 1989

Ils ont été remplacés au fur et à mesure au milieu des années 1990 par les nouveaux moteurs V6.
Les derniers moteurs à 5 cylindres, le 2.5 TDI de l’Audi A6 et le 2.3 Turbo de l’Audi S6, ont été produits en 1997.

L’année 2009 fut celle de leur grand retour, avec turbocompression et injection directe d’essence pour l’Audi TT RS.
Le moteur transversal développé par quattro GmbH développait 340 ch pour une cylindrée de 2,5 litres.

Audi TT RS Racing Car - 2011
Audi RS3 Sportback - 2011

Celui-ci permettait des performances exceptionnelles aux RS 3 Sportback et RS Q3. La TT RS plus, présentée par Audi en 2012, atteignait même les 360 ch.

Aujourd’hui, le 2.5 TFSI de l’Audi TT RS développe pas moins de 400 ch.
Un jury international composé de journalistes automobiles a élu le moteur 5 cylindres « Engine of the Year » dans sa catégorie pour la 7e fois consécutive depuis 2010.

La première Audi équipée d’un moteur à 5 cylindres est visible à l’Audi Forum de Neckarsulm. L’exposition de voitures classiques, intitulée « Von Null auf 100 » (« De 0 à 100 »), propose de découvrir un grand nombre de modèles qui ont marqué l’histoire d’Audi.

L’un des premiers moteurs 5 cylindres TDI d’une Audi 100 de 1989 est également exposé. Il sera possible de s’y rendre jusqu’au 6 novembre 2016.

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